Roma Publications
Boekenweek 3: interview Roger Willems

'Zolang er geen gevangenisstraf op staat blijven wij boeken maken.'

Domeniek Ruyters:
Sinds wanneer bestaat Roma?
Roger Willems:
1998
Domeniek Ruyters:
Waarom opgericht? Door wie? En hoe is Mark Manders erbij betrokken geraakt?
Roger Willems:
Uit eigen interesse begonnen. Geen vooropgezet plan, maar door te nummeren ontstaat er vanzelf een reeks. De eerste uitgave maakte ik in samenwerking met Marc Nagtzaam, maar het seriematige is ontstaan met Mark Manders. We kennen elkaar uit de tijd dat we in Arnhem woonden en werkten eraan in onze vrije tijd, als vrienden onder elkaar.
Domeniek Ruyters:
Hoe zou je jullie fonds typeren?
Roger Willems:
Als een vrije ruimte voor het maken en verspreiden van kunstenaarspublicaties die ons interessant lijken of waarmee verbonden zijn. We werken daarom vaak met beeldend kunstenaars en fotografen die het boek bewust inzetten in hun werk en het eerder benaderen als een expositieruimte en minder als een theoretisch podium.
Domeniek Ruyters:
Is het lastig selecteren wat wel en niet uit te geven? Hoe gaat dat in zijn werk? Is er veel overleg en discussie? Wie wel en wie niet?
Roger Willems:
Omdat we veel zelf willen blijven doen hebben we maar een beperkte capaciteit. Het gevolg daarvan is dat we vrij veel voorstellen af moeten wijzen. Dat is wel eens lastig.
Domeniek Ruyters:
Vormgeving is belangrijk? Waarom?
Roger Willems:
Roma Publications is niet zomaar een container waar je alles door elkaar in gooit. Het draait steeds om een samenwerkingsverband tussen de ontwerper/uitgever en de kunstenaar - of een ander soort auteur - die beide proberen iets zo scherp mogelijk te formuleren. Dat bepaalt de lijn en de herkenbaarheid. Behalve aan losse producten werken we ook aan een verzameling elementen die onder andere door de vormgeving een geheel vormen.
Domeniek Ruyters:
Bemoei je je veel met het ontwerp, ook als je niet de ontwerper bent, als uitgever dus?
Roger Willems:
Het ligt eraan hoeveel me gevraagd wordt. Het liefst niet te veel.
Domeniek Ruyters:
Tekst lijkt minder belangrijk, omdat het zo vaak nadrukkelijk kunstenaarsboeken betreft. Of vergis ik me?
Roger Willems:
Niet altijd, maar in veel gevallen wel ja.
Domeniek Ruyters:
Alle uitgevers hebben het lastig vanwege de crisis en de digitalisering. Hoe gaat Roma daar mee om? Zijn jullie ook bezig op digitaal vlak?
Roger Willems:
Internet is super belangrijk natuurlijk, maar voor ons alleen ondersteunend. Het gaat ons om het tastbare boek of vouwblaadje of wat dan ook. Maar tegelijk ben ik me erg bewust van de crisis in de boekenwereld. Ik zag laatst een jonge vrouw over straat lopen met twee boeken onder haar arm en ik schrok me kapot hoe ouderwets dat eruit zag. Maar die ongemakkelijke situatie past heel goed bij ons. Het is fantastisch om het zelf te moeten doen en uitgedaagd te worden. Zolang er geen gevangenisstraf op staat weet ik niet waarom we ermee zouden stoppen.

Website Roma Publications

Reacties